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走向民间老照片馆
发布时间:2011-01-15 来源:51辑 作者:徐宗懋 浏览: 次 【字体:

  
  最近发生的两件小事,强化了我对历史纪念馆所应扮演角色的认识。其一,去年秋季北京中国书店拍卖了一组1908年美国军舰访问厦门的原版照片,我在竞拍中遭挫败。其二,我由日本收购的五本英国国会报告书,内容包含英法联军至太平天国时期英国对华关系中完整的政府内部文书,好心的友人主动向国家清史研究单位推荐,结果是没有结果。
  1908年,美国八艘军舰访问厦门,清政府派海军提督萨镇冰率“海圻”号等四艘军舰接待,同时出面的还有贝勒毓朗、外务部右侍郎梁敦彦、闽浙总督松寿、福建布政使尚其彦等人。这是中美军事交流史中的重要事件,后中国方面将美军的这次来访活动铭刻于厦门南普陀寺后山崖上。美军方面的摄影师拍下访问全过程,包括中方的接待宴会、美舰鸣炮、清廷要员群像、美军棒球队在厦门合影等等,并且冲洗出一批大幅照片,镶在精美的纪念簿里。去年,北京中国书店的秋季拍卖会上竞拍的便是这套珍贵的相簿。当这套三十八张原版照片(21cm×28cm)中的六张在该书店秋拍目录中刊出后,立刻吸引了买家的眼光。这批照片的起拍价标在人民币二至三万元。我内心很矛盾,深知本身的财力根本不足以加入这种资本的竞逐,但又渴望这批珍贵的老照片史料能够作为公共知识向社会大众传播。最后,我在台北通过电话向中国书店彭经理下标六万元,这差不多也是我对于这批照片财力所能承受的极限了,但我心里很清楚,得标的机会实在是微乎其微。
  果然,拍卖会的第二天,彭经理从北京来电话说:“你没标到,结标价是十七万三千元,不只是你,好几个人都有兴趣,有些人也是透过电话竞标的。”这样的结局,我早有心理准备,但是三十八张老照片拍卖到这个价格,仍然让我感到有些意外。接下来,难免是几分沮丧。拍卖场本质上是资本市场,近年珍贵文物价格飙升,不仅在于爱好者增加,更在于文物本身已成为投资的产品,不仅可以赏玩,增值率远过于银行利息,如果东西真的稀有,升值率甚至不在投资房地产之下。因此,拍卖会上的珍贵文物实际上等同于可迅速变换的资本形式,资本的自由买卖即使在最合理公平的规范下,仍然是弱肉强食的原始游戏,到了最关键的一刻,就是赤裸裸的财力多寡的较量。就如重量级拳赛,没有一定的体重、体能、耐力和速度,根本上不了台,以我辈书生,如果胆敢登上这种擂台,肯定第一回合结束铃响之前,就被人用担架抬了出去。
  尽管如此,我仍然心有不甘,因为珍贵的老照片一旦被收藏家以高价买入后,几乎就永远跟社会大众说拜拜了,这对公共知识教育而言,是无可估量的损失。想到这一点,我连续一个星期未睡好,反复思考补救之道。几天以后我专程飞到厦门,向当地一位从事房地产买卖的好友诉以原委,希望她借我二十万元,看看买家能否以这个价码转让。一向仗义的好友很大方地点头,不过神情中有着生意人敏锐的直觉:“人家花那么大的力气才抢到这个东西,凭什么让给你?”有了贷款的承诺,我立刻打电话给彭经理,希望向买家探询转达二十万转让之意。热心的彭经理不久后回了话:“对方不同意,因为他很喜欢这个东西。”我最后的尝试也失败了。
  这是拍卖场上的自然法则,收藏家以高价击败众多竞争者拿下好东西,岂可轻易转让?事实上,由于得来不易,这样的珍品通常会被小心翼翼地存放在自己的宝库,不轻易示人,只有极少数亲朋好友来访时,才会不无神秘地拿出来。其实,我完全赞成珍贵文物的资本化,因为市场所带动的文物价格的急速攀升,将使文物受到更好的保护。传统文物保护的精神教育成效可能有限,不过“古董值钱”这种关乎实质利益的概念却可一夕之间深入人心,连不怎么识字的老大爷老太太都会突然珍惜家中放了多年的旧物,因为可以拿去“换钱”。文物市场自由交易的力量无疑是应被肯定的,然而问题也同样在此,珍贵文物一旦进入私人高价的循环圈里时,文物本身往往就“不见天日”了,其作为丰富知识的一面便无法为公众所分享。
  这里,我再接着说第二件事。去年中,我由日本文物市场买进了五本英国国会报告书。这份史料是一百五十年前英国政府编印的书籍,每一本都有厚厚的五百至六百页之多,内容包括英国外交部、殖民部、遣华公使、海军司令、领事、商界领袖之间有关对华关系往返书信的汇编,时间大约在1857年至1864年这七年间。英国代议政治发展较早,政策形成有一定程序,其特色在于公开透明,以利于国会和一般社会大众了解和监督,如此便可提高政策形成的理性因素,避免偏颇,或者出现偏颇也可以较快纠正。当然,一百五十年前即使民权观念领先于世界的西欧,殖民主义的扩张与掠夺也被视为理所当然;尽管如此,这些大量政治与外交书信编辑成册,仍然可提供客观的资料,从中可看清英国对华关系发展的脉络,甚至包括许多重要的细节。报告书所涵盖的七年刚好碰上了两件大事。一是1860年英法联军攻陷北京,掠夺圆明园,强迫清廷签署《北京条约》。另一件事就是动荡了十四年的太平天国起义在1864年落幕。这正是中国陷入严重内乱外患的关键期。我大致翻了一下报告书,内容重点如下:(1)鸦片战争后,1842年至1856年鸦片贸易的详尽状况。(2)1847年英国在珠江口的军事行动报告。(3)1857年英国对舟山群岛的调查报告。(4)1858年英国殖民部与外交部关于中国白银输出的调查报告。(5)英国全权公使布鲁斯与清廷恭亲王的往来书信(此时正值英法联军攻打北京之际)。(6)1860年,香港殖民政府有关与清廷关税以及长江航运开放的谈判报告。(7)1862年英遣华官员对于太平天国事件的详细报告,包括英国的军事介入、太平天国作战能力的评估,以及与洪秀全政权接洽的过程。(8)英国政府计划在印支半岛殖民地缅甸与中国西南之间建立直接的贸易管道。我很幸运自己能得到这五本英文报告书:第一,今天英国的图书馆基本上都不出借一百年以上的书籍,担心会被损毁,只愿意提供影印本,而我从原日本收藏者那里取得的是原件;第二,中国学术界撰写这段时期中英关系论文时,也会引述英国的外交书信,不过摘录的多半是外国学者的论文,这段时间英国对华关系的外交文书的完整内容并没有中文的译本,其实这才是史料的源头,全面的呈现与局部的呈现,对于研究者而言,意义自然完全不同,因此这五本国会报告书自然更有价值。

 
1908年,美国军舰访问厦门期间,由舰队官兵组成的棒球队游览厦门古迹时的合影。(选自北京中国书店秋拍目录)

 
1900年,义和团拳民被当街斩首的画面。

 
1900年,北京的刑事罪犯,面对外国人镜头露出傻笑。

 
1900年,进入北京城的日军围观民间杂耍戏虎。

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